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Como uma empresa britnica sufocou o desenvolvimento de Delmiro Gouveia

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Como uma empresa britnica sufocou o desenvolvimento de Delmiro Gouveia

FOTO: Divulgao/Fundao Joaquim Na

No incio do processo de industrializao do Brasil uma cidade do interior de Alagoas sediou um uma das maiores fbricas de linha de costura da Amrica Latina. Criada pelo empresrio Delmiro Gouveia, a marca Estrela, contava com uma estrutura industrial inovadora, com fbricas, estrada e at uma usina hidreltrica para fornecer energia produo.

Durante o sculo passado, a Estrela chegou a liderar o mercado brasileiro, o que chamou ateno da concorrente inglesa Machine Cotton, que iniciou uma tentativa exaustiva de boicote marca. Os empresrios ingleses comearam a registrar a marca Estrela nos pases vizinhos, o que dificultou a exportao da marca alagoana, e comeou a cobrar tarifas, alm de pressionar os comerciantes para que no comprassem produtos fabricados no nordeste brasileiro.

Quando Delmiro Gouveia foi assassinado, em circunstncias at hoje misteriosas, a Machine Cotton iniciou o processo de destruio da industria da cidade, comprando todo o parque fabril e jogando as mquinas no rio So Francisco.

O boicote acabou regredindo o desenvolvimento industrial em Alagoas, impactando todo o nordeste e preservando a desigualdade social da regio.

Para especialistas ouvidos pelo Portal TAB “Esse episdio, simbolicamente, significa a morte das fbricas no interior do Nordeste”, disse Edvaldo Nascimento, doutor em histria da educao pela UFPE (Universidade Federal de Pernambuco).

Quem foi Delmiro Gouveia

Considerado um dos principais empreendedores do sculo 20 no Brasil, Delmiro Gouveia teve uma infncia relativamente pobre em Sobral, municpio do Cear. Nascido em 1866, perdeu o pai na Guerra do Paraguai e sua me, desamparada, mudou-se a Pernambuco.

L, casou-se novamente mas faleceu quando Gouveia tinha apenas 15 anos.

O jovem trabalhou em diversos lugares at comear a intermediar o comrcio de couro, que vinha do serto nordestino.

Com os negcios indo bem e tendo proximidade elite local, Gouveia passou a fechar contratos com o poder pblico para realizar obras em Pernambuco. Algumas desavenas acerca de contratos, porm, fizeram com que o empresrio apoiasse a oposio local. Segundo Edvaldo Nascimento, o empreendedor, ento, passou a entrar em confronto com a oligarquia poltica que comandava Pernambuco na poca, simbolizada pelo senador e ento vice-presidente da Repblica, Francisco de Assis Rosa e Silva.

A fim de resolver as desavenas, Gouveia vai ao Rio de Janeiro procurar Rosa e Silva, mas, aps uma discusso, o empresrio agride o poltico. Com receio das consequncias, Delmiro Gouveia se muda para Alagoas, onde contava com o apoio de Euclides Malta — governador alagoano da poca e tambm opositor do grupo de Rosa e Silva.

O nascimento da indstria nordestina

Delmiro chega a cidade do interior de Alagoas e compra terra para voltar a comercializar couro, mas logo comea a produzir linhas de croch.

Para abastecer a nova indstria, Gouveia inicia a construo da primeira hidreltrica do Nordeste, finalizada em 1914. Alm da fbrica e da usina de energia eltrica, o industrial tambm construiu cerca de 520 km de estradas para escoar a produo e uma vila de casas para os cerca de 800 dos 2000 funcionrios, com esgoto e luz eltrica. De acordo com o livro “Pioneiros & Empreendedores”, de Jacques Marcovitch, a produo da Estrela alcanava 216 mil carretis ? alm de produzir linhas para costura, bordado, croch e malharia. Mdicos, dentistas e professores, contratados pela empresa, davam assistncia s famlias dos funcionrios na regio, comandada a punho de ferro por Gouveia.

Com a Primeira Guerra Mundial, a inglesa Machine Cotton ? que era lder do mercado at ento ? perdeu espao devido s dificuldades enfrentadas no translado das linhas pelos oceanos. A Estrela comeou, ento, a estabelecer escritrios em diversos pases. Assim, tomou boa parte do mercado dos ingleses, principalmente no Brasil e na Amrica Latina como todo.

A ascenso da Estrela, no entanto, incomodou o alto escalo da Machine Cotton, que comeou a combater o crescimento da indstria brasileira. A companhia inglesa passou a boicotar comerciantes que comprassem as linhas da Estrela e tambm derrubou os preos ao limite, afetando a concorrncia, praticando dumping. Alm disso, a companhia inglesa tambm registrou o nome Estrela em pases como Argentina e Uruguai. A medida obrigou Gouveia a comercializar seus produtos com o nome de Linhas Barrilejo.

Em meio a presso econmica, os ingleses tentaram, ainda, comprar a fbrica de Delmiro Gouveia por diversas vezes. Uma certo dia, em uma das visitas dos ingleses, o brasileiro teria destratado os executivos da concorrente e dito que seria ele quem compraria a fbrica da Machine Cotton.

Morte de Gouveia e fim da Estrela no Nordeste

Em 1917, com o crescimento da Estrela a todo vapor, Delmiro Gouveia assassinado a tiros, aos 54 anos. Trs pessoas foram presas na poca ? e desavenas pessoais, como a perda do emprego por um dos assassinos, foram apontados como os motivos do crime. Dos trs presos, dois morreram logo depois, assassinados na priso. Em 1982, foi pedido a reviso do processo criminal em que o Tribunal de Justia diz que dois desses autores materiais no tiveram participao no crime. At hoje, no entanto, historiadores que estudam a vida e obra de Gouveia ainda desconfiam da verso.

“Alguns historiadores defendem a tese que a Machine Cotton estaria por trs da morte, e isso foi difundido no imaginrio popular. Uns dizem que as motivaes foram conjugais, outras falam sobre conspiraes polticas, mas ningum sabe ao certo”, diz Marcovitch.

Aps a morte de Gouveia, os filhos passaram a comandar a indstria. Mas, nos bastidores da poltica, os ingleses tambm mexeram suas peas no tabuleiro. Com a eleio de Washignton Lus para a presidncia alguns anos depois, que comandava uma poltica liberal, o Brasil passa por uma abertura comercial e acaba cedendo presso dos ingleses para abolir tarifas de linhas importadas.

“Com [o presidente] Washington Luiz, o embaixador da Inglaterra da poca conseguiu pressionar o presidente a revogar especificamente a taxao sobre linhas importadas. Assim, a Estrela entrou em crise”, conta Nascimento. Os filhos acabam por vender a fbrica para outra empresa que, logo depois, repassa a companhia para a Machine Cotton. Os gestores ingleses optam por no produzir mais linhas no interior de Alagoas. O maquinrio da indstria levado at o cnion de Paulo Afonso e jogado nas guas do rio So Francisco, a modo de nunca mais ser utilizado pela indstria local.

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